2010年8月10日 星期二

活到老學到老 美國愈來愈多退休族回學校

2010-08-10 中國時報


【中廣新聞/夏明珠】


基於終身學習以及豐富人生的動機,美國有愈來愈多退休族回到校園,為了鼓勵活到老學到老,許多學校提供老人學費減免的優惠。


嬰兒潮世代步入老年,預估到2015年,嬰兒潮世代的中老年人,佔美國人口比例將達到三成五。愈來愈多美國人在退休後,回到學校唸書,這裡面固然有一些是想學習新的就業技能,不過也有不少單純是為了享受新的學習經驗。


今年已經78歲的彼特,大學畢業已經快六十年,年輕的時候,也沒有多愛上學,沒想到在遲暮之年,愛上了學習,六年前,他從會計事務所退休之後,回到社區大學上課,到現在為止,已經修過不下幾十門課,今年夏天,他開始學作曲,秋天要轉攻哲學。


對記憶力衰退的老人家來說,考試很辛苦,不過和其他同學相比,他至少佔了一個便宜,就是學費折扣。美國有21個州和華盛頓特區至少有部份公立學院,提供老人學費減免的優惠,美國國會去年通過法案,以獎學金鼓勵老人奉獻社會,55歲以上的老人,一年擔任義工350個小時以上,就可以獲得一千美元獎學金,老人可以自己使用,也可以贈送給兒孫。


新公佈的統計數字顯示,美國65到74歲的老人,平均每天花6.77個小時從事休閒活動以及運動,3.58個小時看電視、0.71個小時閱讀、0.59個小時社交,0.03個小時、也就是不到兩分鐘受教育,如果有更多老人知道他們可以享有的資源,相信也會有更多人願意重新回學校受教育。
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